Suportul Sony pentru PS Vita se încheie oficial luna viitoare: ce lecții poate oferi eșecul PS5?

În februarie 2012, am fost un student în liceu, cu o cantitate mare de timp liber în mâinile mele. Fiind refuzul exclusiv pe care l-am avut, am petrecut mai mult din acele ore libere obsedând gadgeturile decât socializarea sau jocurile. Și din toate contrapțiunile la modă care făceau valuri la acel moment – cred că iPhone 4S, Kindle Fire și Nest – consolele de jocuri portabile erau preferate de mine. Nu numai că erau mai accesibile decât smartphone-urile și tabletele de atunci, dar și handheld-urile începuseră să vadă o resuscitare neașteptată. Lansarea lui PS Vita ar fi trebuit să fie o alergare pentru Sony. Și totuși este una dintre puținele eșecuri ale consolei comerciale ale companiei.

În ciuda ubicuității smartphone-urilor, jocurile de noroc mobile își găsesc poziția. Cele mai multe jocuri pe care le-ați juca pe telefonul dvs. au fost fie porturi inferioare de francize bine-cunoscute (a se vedea: Dead Space pentru iOS), fie dezvoltatori rudimentari Flash Games au realizat că ar putea genera bani prin listarea lor pe toate piețele digitale imaginabile (vezi: Jetpack Joyride). Cei mai mulți credeau că există loc pentru un alt handheld dedicat jocurilor, care ne-a oferit jocuri potrivite în formă portabilă – poate chiar un succesor al PSP-ului comercial ferm.

Dar poate că 2012 nu a fost pregătită pentru revoluția mobilă, cum ar fi Candy Crush, Clash of Clans și, mai recent, switch-ul Nintendo, realizat corect. Cu mai puțin de un an înainte de lansarea PlayStation Vita în afara Japoniei, Nintendo a introdus 3DS la recepția călduță. Pentru un outsider, pornirea lentă a 3DS ar putea fi pătrunsă în biblioteca neconvențională a jocului. În timp ce am fost distractiv să jucăm, Pilotwings Resort, Super Street Fighter 4 și Nintendogs + Cats nu erau genul de jocuri pe care speram de la un post-Mario Galaxy, post-Twilight Princess Nintendo.

Fanii vroiau să se întoarcă la formă în formă de instalatori de mustar și băieți elf solemn, nu Steel Diver, indiferent de ce este. Dar fereastra de lansare Vita, spre deosebire de cea a 3DS, a fost, probabil, stivuită. Pentru a numi câteva titluri promițătoare, WipEout 2048, Gravity Rush, Lumines și Uncharted: Abyss Golden vor ieși pe sau în jurul valorii de 22 februarie 2012. PS Vita avea toate șansele de succes într-un moment în care apetitul pentru consolă părea înalt. Deci, ce sa întâmplat?

Citiți de asemenea  Baza jucătorilor Call of Duty a scăzut cu 50 de milioane de utilizatori în ultimul an

Ca pe cineva care nu deținea o consolă cu mărci Sony încă de la epoca PS2, am fost pe bună dreptate plină. Ideea unui handheld pe care puteam juca jocuri de calitate PS3 în timpul călătoriilor mele a avut ochii strălucitori de emoție. În acea perioadă în viața mea, mi-am pierdut interesul în jocurile de consolă. Un handheld puternic, a cărui performanță a ajuns undeva „la jumătatea distanței” între PSP și PS3, a fost exact ceea ce aveam nevoie pentru a mă întoarce la bord cu jocuri de consolă.

Problema a venit cu un început lent – ceva absolut trebuie să evite PS5, mai ales cu Microsoft atât de resurgent și Nintendo găsirea de nișă din nou cu Switch. În prima lună, 200.000 de console PS Vita au fost vândute în Statele Unite. Comparativ cu cele 500.000 de sisteme vândute în primele două zile ale duratei de viață occidentale a PSP-ului, un optimist ar putea spune că Vita a fost lentă. Poate că nu și-a găsit încă audiența. Au apărut o mulțime de jocuri de înaltă calitate: LittleBigPlanet, Mortal Kombat 9 și un joc BioShock – probabil un spin-off – au fost anunțate. Cu toate acestea, cererea consumatorilor pentru un catalog mai diversificat și-a transformat sloganul „Never Stop Playing” într-un gag aparent fără sfârșit de la fanii PlayStation: Vita nu are jocuri.

Problema Sony este că a început lansarea, când cererea a fost cea mai mare, și de acolo a fost imposibil să se coboare înapoi într-o arenă rapidă în schimbare, foarte competitivă. Nu a dat jucătorilor jocurile de care au nevoie cand au nevoie de ei. Este ceea ce a reținut Xbox One în timpul acestei generații și Microsoft tocmai a recâștigat terenul de la începutul său lent. Vita, din păcate, nu a avut același nivel de susținere.

Pentru a diminua lipsa notabilă a mulțimilor de mulțimea, Sony a scos toate opririle pentru restul de 10 luni ale anului 2012. Până la sfârșitul anului, Vita a câștigat sprijinul pentru serviciul abonat PlayStation Plus, considerat bine. Pentru 50 de dolari pe an, proprietarii Vita ar putea descărca gratuit jocuri gratuite în fiecare lună, cu o avertizare că, în cazul în care își anulează abonamentele, accesul la acele titluri va fi anulat.

Un pachet de sistem, care a inclus un an întreg al serviciului, împreună cu o cartelă de memorie de 4 GB, a ieșit într-un moment în care cei mai grei hitters să poată fi descărcați gratuit cu ajutorul stimulatorului PlayStation Plus Instant Game Collection. Dar, până atunci, jocurile telefonice inteligente au evoluat, reputația lui Vita fusese – corectă sau nedreptă – pătată ca ceva fără jocuri viabile de jucat și Sony încetase să-și deblocheze patrimoniul jocurilor PlayStation pentru a ajuta la stoparea sângerării. PS5 ia notă – în timp ce jocurile noi sunt scumpe pentru a produce, Sony are deja o mulțime de titluri mai vechi pentru a se sprijini atunci când acel somn inevitabil vine de-a lungul între lansarea lui PS5 și al doilea val.

Citiți de asemenea  Faceți cunoștință cu parașutătorul GTA 5 care încearcă să-și reproducă cea mai mare cascadorie care sfidează moartea în Trilogia GTA

Într-un efort de ultimă oră pentru a salva Vita de a deveni următorul Dreamcast, Sony a oferit un an de acces la Uncharted: Golden Abyss, WipEout 2048, Gravity Rush și Unitatea 13 ca parte a acestui pachet. Mai mult, până în decembrie, francizele cu cele mai bune vânzări anualizate, precum Assassin’s Creed și Call of Duty au avut o prezență pe Vita, deși, desigur, atât Assassin’s Creed 3: Liberation, cât și Call of Duty: Black Ops declasificate. Critic, acesta din urmă a fost un dezastru pentru reputația lui Vita. Dacă masele ar fi fost deja descurajate să cumpere un Vita din cauza lipsei de triple-A blockbusters, Black Ops Declassified va cimenta această decizie.

După cum sa dovedit, nimeni nu dorește să joace un joc de Call of Duty plin de probleme multiplayer online și trunchiat de o campanie de o oră. Și cu asta, cariera lui Vita, de scurtă durată, ca PS3 a unui comuter, sa încheiat. Cu excepția câtorva excepții, cum ar fi Killzone: Mercenary și Tearaway, Vita a devenit un refugiu pentru jocuri indie și JRPG-uri de nișă. Indiferent de recursul de masă pe care l-a demonstrat odată, se concretizează acum. Vita a trăit, dând naștere unui cult urmărit de credincioși loialiști. Dar Sony și-a abandonat angajamentul de a aduce jocurile de calitate consola la un handheld. Pur și simplu a fost un experiment costisitor care nu merita continuat.

În consecință, PS Vita este considerat acum un eșec economic pentru Sony de către critici și consumatori. La Tokyo Game Show din septembrie 2018, Sony a anunțat că va întrerupe portabilul său în cursul anului fiscal, care se termină în ultima zi a lunii următoare. Deja, la momentul acestei scrieri, o Vita sigilată din fabrică este o achiziție dură. Noile versiuni de jocuri sunt puține și sunt departe de a fi între ele. Dacă sunteți interesat să cumpărați unul, probabil că puteți să vă transmiteți fluxuri de jocuri de pe PlayStation 4. Chiar și acest lucru se poate face însă pe un laptop sau un smartphone. Ceea ce a cerut Vita a fost exclusivitatea software-ului de top-shelf, fie cu jocurile în sine, fie cu funcționalitatea sistemului. Din nefericire, nimic nu ma scos pe Vita numai pe Vita.

Deși este puțin probabil ca Sony să vină vreodată cu un nou handheld, compania poate să crească din cauza greșelilor lui Vita. Cu PS5 la orizont, este din ce în ce mai important pentru draga noastră prietenă, Jim Ryan, noul șef al PlayStation, să țină cont de ramificațiile supramăscării și subdezvoltării. Pentru tot ce știm, Vita ar fi putut fi o lovitură dacă ar fi poziționat ca un paradis indie, mai degrabă decât mărimea phablet-ului PS3. Mesajele anterioare ale Sony ne-au convins că a fost. Și ar fi ajutat dacă ar fi mai ieftin. Și dacă cardurile de memorie erau mai ieftine. Și dacă Sony nu se afla în totalitate în marketing. Și BioShock Vita nu a fost dezvăluit prematur, înainte de Sony și Take Two atingând orice fel de contract contractual obligatoriu.

Citiți de asemenea  Tiny Tines Wonderlands zboară pe coperta jocului

Toți au spus că Vita sa confruntat cu o provocare în viața ei efemeră. Pentru a cita un comentator recent la debutul sizzle din 2011, „vă puteți odihni ușor, vechiul meu prieten”. Odihnește-te într-adevăr într-adevăr … dar numai după ce ai trecut ceva înțelepciune la PS5.